Kan vi ikke snakke om sex?: En anmeldelse av "Kinsey"

By | December 6, 2021

I filmen «Kinsey», når noen foreslår en film av Dr. Alfred Kinseys bok, svarer han med en spøk: «Jeg kan ikke tenke meg noe mer kjedelig». Han har nesten rett. Kinsey var en akademiker, en pedant, og kanskje er det derfor «Kinsey» er så monoton og nesten steril i sin tilnærming til et så eksplosivt emne.

Eksplosiv? I Paris Hilton/Desperate Housewives/«red state/blue state»-tiden? Er ikke vår DAGLIGE diskurs allerede overmett av sex?

Ja og nei.

Det er fortsatt “ikke gå dit” områder – Michael Jackson-saken beviser det. Debatten om homofile ekteskap. Vår furor over Monica Lewinsky. På den annen side har vi blitt mer ettergivende: «Closer», en utforskning av utroskap, kanter ut «Kinsey» i Oscar-utdelingen, med unntak av et nikk for beste kvinnelige birolle for Laura Linney. Den akademiske tonen kan ha hatt noe med det å gjøre.

Da jeg endelig så «Kinsey», ble det innledet med en promo for «Inside Deep Throat», og refererte ikke til Pat Buchanan (som benektet i en liveopptreden av McLaughlin Group jeg deltok på i Palm Springs, California, at han er « Deep Throat” fra Watergate-skandalen), men til voksenfilmen med Linda Lovelace i hovedrollen, som Nixon aksjonerte mot – bare for å få “Deep Throat” (kilden) til å bli hans undergang.

Alfred Kinsey ville finne denne opptakten til biografien hans passende. La oss håpe han liker Liam Neeson, som klarer å heve seg med lidenskap over den sterile, krympende (som i psykoterapeut)-innpakket Hollywood-tilnærming til et emne som fortsatt, ærlig talt, gjør oss ukomfortable. Bli vitne til raseriet over Janet Jacksons “garderobefeil.” Den amoralske industrien som bruker milliarder på å prøve å provosere oss, kan ikke helt komme forbi konvensjonene den mener den svikter. Noe som kanskje er like greit. Som den suverene Laura Linney, som spiller Clara «Mac», forklarer Macmillan til ektemannen Al etter at han informerte henne om en homoseksuell affære med en av forskerne hans (Peter Sarsgaard), «trodde du noen gang at disse innskrenkningene er der for å hindre folk i å få skade?” (Mac får sin egen rygg når den samme svingende assistenten ber om litt moro med henne.)

Poenget med filmen er kanskje at noen ganger går vi for langt både når det gjelder å påføre disse innstrammingene og å løsne dem. Kinseys far, spilt like dyktig som vanlig av John Lithgow, bagatelliserer sin kone, datter og sønn, men viser seg å ha vært et offer for foreldretortur selv med hensyn til sex. Interessant nok spenner far-sønn-friksjonen over fire generasjoner av Kinsey-familien når Kinsey begynner å plukke på sin egen sønn. “Har du ikke lært noe? Ingenting?” utbryter Mac.

Så er det den homoseksuelle mannen som Kinsey intervjuer. Mens barndommen er ganske kort i disse dager, virker ideen om at den unge mannens far og bror skal merke ham for prepubseksuell utforskning av samme kjønn overdreven. Kinseys langrennsintervjuer avslører at foreldre slår og unngår sine egne barn for seksuell atferd.

Når det er sagt, “Kinsey” ser ikke ut til å gå inn for total permissivitet. Selv Dr. “Ikke vær fordømmende” Kinsey og en av hans assistenter streber etter å opprettholde objektivitet når de intervjuer Kenneth Braun, et emne de har kurtisert i et tiår på grunn av hans omhyggelige katalogisering av hans seksuelle historie. Braun var tilsynelatende en viktig kilde til data for Kinsey.

Selv om scenen bare er åtte minutter lang, er den lett en av de kraftigste i hele filmen, takket være rollebesetningen til den begavede karakterskuespilleren William Sadler som Braun. Sadler, som har en historie med å spille skurker (“Die Hard 2”), straffedømte (“The Shawshank Redemption”) og lyssky karakterer (“Rush”), og til og med ærlige sextalere (“Når fikk du orgasme sist? ” spør han datteren i den kortvarige serien “Wonderfalls”), koreograferer seg dyktig og urokkelig gjennom Brauns litani av perversjoner (sex med barn, dyr og sytten familiemedlemmer) med bar, rå ærlighet. I et ekstremt dristig trekk selv for dagens publikum, får manuset Braun til å bevise at han kan få ereksjon innen ti sekunder og oppnå onanistisk selvtilfredshet. Mens Kinseys assistent bestemmer seg for at Braun er litt for motbydelig, opprettholder Kinsey sin “profesjonelle avstand” til Braun utfordrer Kinseys egen ortodoksi ved å insistere på at Kinseys doktrine er “hvis det føles bra, gjør det.” Siden Kinsey aldri er klar over sin egen doktrine, er det ikke rart at han reagerer dårlig på Braun. Braun håner ham som “firkantet”.

Men for alt dette er Kinseys historie, som begynner med at en av Kinseys assistenter (Chris O’Donnell, mister bildet av ren gutt) som intervjuer ham og gir en innrammingsfortelling for filmen, en historie om kjærlighet – kjærlighet til motivet hans, kjærlighet til Mac, og kanskje lære å elske seg selv. “Når det kommer til kjærlighet, er vi alle i mørket,” forklarer han. Han har undervist denne leksjonen av den storslåtte Lynn Redgrave, som boken hans har gjort en forskjell for. “Takk, Dr. Kinsey,” sier hun. “Du reddet livet mitt.”

Kanskje “Kinsey” kan virke litt av “same old same old” i vår slitne kultur. Men filmen minner oss om vår felles menneskelighet, og hvis vi må snakke om sex og veps for å innse det, er det verdt inngangsprisen.

Leave a Reply