Gjennomgang da vi var snegler!

G

Det er to ting jeg ikke liker med «When We Were Slugs», den nye diktsamlingen fra James Manlow, den tidligere Poet Laureate for Bournemouth. Den første misliken er dekselet, som for meg virker som et rot, en sprut. Min andre innvending er tittelen, som er et av diktene, men som, selv om den kan invitere til nysgjerrighet, har badetiske kvaliteter. (Når det er sagt, “When We Were Slugs” er imidlertid i seg selv et fint dikt). Og nå, etter å ha fått mine to innvendinger ut av veien, vil jeg gjerne skrive ned hvilken strålende diktsamling dette bindet representerer.

Det jeg liker spesielt godt med den er kombinasjonen av teknisk mestring og genuin innsikt; legg til at diktene er skrevet i – for å bruke Wordsworths hakkede uttrykk – ‘mennenes språk’, så har vi en høyst lesbar og relevant bok. Boken inneholder 24 dikt, som alle er gode, men mange er gode: “Sea Poem”, som starter samlingen, “Marilyn”, “The Dressing”, “Delilah”, “Entertaining the Dictator” (som er den enestående dikt av hele samlingen), “Røtter” og “Året borte”.

“Sjødikt” virker uskyldig nok, men ved undersøkelse oppdager man en subtil sonettstruktur, men med mange linjer redusert til syv eller så stavelser; og det er en fleksibel bruk av pararhymes: for eksempel: ‘tolke/begrense’. Men diktets bølger bygger; det ser ut til å handle om noe – avfallet som bølgene kaster opp – men så utvides alt i den siste og Shakespeare-kupletten, inkludert dikterens bevissthet: vi får ‘Havet kan ikke kontrollere hva som er funnet; jeg bare fortsett å lage den ømme, rastløse lyden’. Legg merke til det plutselige, perfekte rimet, som om det sanne temaet plutselig har låst seg på plass; legg merke til hvordan de syv stavelsene i nest siste linje brått suser ut i en full alexandrine på 12 stavelser som noe fra et Spenser-dikt. Og legg også merke til hvordan den siste linjen flytter oppmerksomheten vår fra havets søppel til følelsen som den metaforisk representerer, som taler til oss i ømhet mens den luller oss, men som samtidig fortsatt er rastløs i sin bevegelse, som vi er. Kort sagt, diktet formidler den ambivalente menneskelige tilstanden på en glimrende måte. Det som er så bra med denne prestasjonen er selve metaforen om havet – at den ofte har blitt brukt på denne måten som metafor er ubestridelig, men Manlow har her gjort metaforen til sin egen. Det er imponerende.

Hvis “Sea Poem” er imponerende, så er “Marilyn” mer det. Det representerer vanligvis også et tema som Manlow er interessert i og utforsker ekstremt godt i flere av de andre diktene: en sydende seksualitet som pakker hardt! Se “Delilah” også! Igjen, i “Marilyn”, er den avsluttende kupletten suveren, og trekker sammen alle trådene i diktet og hennes knuste liv (dette er selvfølgelig Marilyn Monroe) og antyder deretter enda dypere, enda mørkere, tanker: “Mot de skarpe lysene hun bringer henne sorg,/tenker, i morgen, i morgen, i morgen.” Wow – denne avkortede referansen til Shakespeare og spesifikt Macbeth som reflekterer i kjølvannet av hans kones selvmord er skrift av høyeste orden. Ingenting her er anstrengt, alt er kompakt, og talende: slutten er uunngåelig. Fantastisk poesi.

Space forbyr videre analyse, men jeg må bare kommentere «Entertaining the Dictator» før jeg avslutter denne anmeldelsen. Dette diktet er det største diktet i samlingen. For det første er det en villanelle, en notorisk vanskelig form å mestre; for det andre, alt jeg har snakket om før (de skrå rimene, den sydende seksualiteten, den kraftige avslutningen) er her i overflod. Men også vi har avsky og avsky, og det som kan kalles politisk poesi. Manlow forkynner ikke; snarere observerer og beskriver han, og gjør det, via den repeterende villanelleformen, på en noe mekanisk måte. Likevel legger den kumulative effekten av å gjøre dette opp til en fullstendig tiltale mot fascismen (eller diktaturer mer generelt) og også i siste linje en fullstendig tiltale mot oss: “Men vi hadde ikke gjort noe, og ingen hadde sagt et ord”. Dette tar oss rett tilbake til Hitler og den kollektive unnlatelsen av noen til å motsette seg ham til det var for sent, og han hadde full kontroll.

Derfor anbefaler jeg på det sterkeste denne samlingen til alle poesielskere: folk som elsker form, struktur, klarhet og ideer. For de som elsker ‘gratis’ vers, selvtilfredsende vaffel, alt-gikk-men-det-er-min-poesi, så foreslår jeg at du unngår denne samlingen, for det er ekte poesi og sannsynligvis vil opprøre deg, spesielt rimbitene!

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta